Télescope implantable dans l'œil


Un télescope miniature implanté dans l'œil pourrait très prochainement aider les personnes ayant une perte de vision due à une dégénérescence maculaire avancée. Les essais cliniques de l'appareil, qui a à peu près la taille d'une gomme à effacer, suggèrent qu'il peut améliorer la vision d'environ trois lignes et demie sur un diagramme oculaire.

«C'est l'une des rares options pour les personnes atteintes de dégénérescence maculaire en phase terminale», explique Kathryn Colby, chirurgienne ophtalmologique à la Massachusetts Eye and Ear Infirmary à Boston, qui a aidé à développer la procédure chirurgicale utilisée pour implanter le dispositif.

La dégénérescence maculaire est la principale cause de cécité chez les personnes de plus de 65 ans. La maladie attaque le centre de la rétine, appelé macula, qui est particulièrement important pour lire, regarder la télévision et reconnaître les visages. Bien qu'il existe certains traitements pour ralentir la progression de la maladie, il n'existe actuellement aucun traitement disponible pour les patients aux stades avancés de la maladie, qui présentent des lésions irréversibles de la macula.

L'implant, développé par VisionCare Ophthalmic Technologies, une start-up basée à Saratoga, en Californie, se compose de deux lentilles dans un tube de verre. Une fois à l'intérieur de l'œil, il fonctionne comme un téléobjectif fixe, travaillant en conjonction avec la cornée pour projeter, sur une grande partie de la rétine, une image agrandie de tout ce que le porteur regarde.

Étant donné que seules les parties centrales de la rétine sont endommagées par la maladie, l'agrandissement de l'image dans l'œil permet aux cellules rétiniennes autour de la macula de détecter l'objet et d'envoyer les informations au cerveau (ces cellules sont souvent impliquées dans la vision périphérique et génèrent généralement des informations visuelles à basse résolution par rapport aux cellules de la macula, mais l'agrandissement de l'image permet également aux cellules de l'interpréter plus facilement).

«Ce changement de vision est important pour les patients», déclare Allen Hill, PCEO de VisionCare. En plus d'améliorer la vision, «il offre la possibilité de maintenir un contact visuel normal, ce qui est essentiel pour les interactions sociales», explique Eli Peli, scientifique au Schepens Eye Research Institute.

Source: Revue technologique


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