Consommation d'alcool, adolescents et gènes


Un gène peut être responsable de l'abus d'alcool par certains adolescents.

Certains adolescents ont tendance à abuser de l'alcool en raison d'une prédisposition génétique. Ces jeunes ont une version d'un gène qui fait que l'alcool provoque de forts sentiments de plaisir et de récompense.

Une étude, menée par l’Institute of Psychiatry du King’s College de Londres et publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), montre pourquoi certains adolescents sont plus prédisposés que d’autres à boire de grandes quantités d’alcool en peu de temps.

L'abus d'alcool chez les adolescents, en plus de causer des problèmes tels que l'augmentation des comportements antisociaux et les risques associés tels que l'alcool au volant et les rapports sexuels non protégés, a également été lié à un mauvais développement du cerveau et à des problèmes de santé à long terme.

Les substances addictives telles que l'alcool stimulent la libération de dopamine dans le cerveau, ce qui produit des sensations de plaisir et de récompense.

Cette nouvelle recherche montre que le gène RASGRF-2 joue un rôle crucial dans le contrôle de la façon dont l'alcool stimule le cerveau avec la libération du neurotransmetteur dopamine, et donc comment susciter le sentiment de récompense.

Chez les personnes qui ont une certaine variante génétique du gène RASGRF-2, l'alcool leur donne un sentiment de récompense plus fort, ce qui les rend plus susceptibles d'abuser de l'alcool.

Les auteurs ont constaté que les souris dépourvues du gène RASGRF-2 ne cherchaient pas d'alcool, et lorsqu'elles en consommaient, l'absence du gène empêchait la libération de dopamine dans une région du cerveau appelée zone tegmentale ventrale (VTA), qui est associée à la sensation de récompense.

Grâce à des scintigraphies cérébrales, l'activité cérébrale de 663 jeunes de 14 ans ayant consommé beaucoup d'alcool, sans devenir alcoolique, a également été analysée.

Ils ont découvert que ceux qui avaient une certaine variante du gène RASGRF-2 avaient plus d'activité dans le striatum ventral, une zone du cerveau qui anticipe la récompense. Cette partie du cerveau est étroitement liée à la zone tegmentale ventrale et participe à la libération de dopamine.


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