Progrès de la biochimie: surveillance de l'assemblage des protéines


Des chercheurs observent l'auto-assemblage de minuscules machines vivantes

Donner aux bio-ingénieurs la possibilité de concevoir de nouvelles machines moléculaires pour les applications de la nanotechnologie est l'une des réalisations possibles d'une étude menée par des chercheurs de l'Université de Montréal, publiée le 10 juin dans la revue Nature Structural and Molecular Biology.

Les scientifiques ont développé une nouvelle approche pour visualiser comment les protéines sont assemblées, ce qui pourrait également contribuer à améliorer considérablement notre compréhension des maladies telles que la maladie d'Alzheimer et de Parkinson, causées par des erreurs d'assemblage.

«Pour survivre, toutes les créatures, des bactéries aux humains, surveillent et transforment leur environnement à l'aide de minuscules nanomachines protéiques composées de milliers d'atomes», explique l'auteur principal de l'étude, le professeur Stephen Michnick, du département de biochimie de l'Université.

Les protéines sont constituées de longues chaînes linéaires d'acides aminés qui ont évolué pendant des millions d'années pour s'auto-assembler très rapidement (souvent en quelques millièmes de fraction de seconde) en une nanomachine fonctionnelle. "L'un des principaux défis pour les biochimistes est de comprendre comment ces chaînes linéaires se réunissent pour former la structure correcte, étant donné le nombre astronomiquement élevé de formes possibles", a déclaré Michnick.

«Pour comprendre comment une protéine passe d'une chaîne droite à une seule structure assemblée, nous devons prendre des instantanés de sa forme à chaque étape du processus d'assemblage», a déclaré le Dr Alexis Vallée-Bélisle, auteur principal de l'étude. "Nous avons développé une stratégie de suivi de l'assemblage des protéines en intégrant des sondes fluorescentes tout au long de la chaîne linéaire des protéines, de sorte qu'il était possible de détecter la structure à chaque étape de l'assemblage des protéines, étape par étape, jusqu'à sa structure finale" .

Le processus d'assemblage des protéines n'est pas la fin du voyage, car une protéine peut changer par des modifications chimiques ou avec l'âge pour assumer différentes formes et fonctions. "Comprendre comment une protéine passe d'une chose à une autre est la première étape vers la compréhension et la conception de nanomachines protéiques pour les biotechnologies, telles que les capteurs de diagnostic médical et environnemental ou la synthèse et l'administration de médicaments", A souligné Valle-Bélisle.

Source: Source: Actualités eScience

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