Hydrogène à base d'amidon


Voitures fonctionnant à l'hydrogène fabriqué à partir d'amidon

Selon un article publié cette semaine dans Technology Review, utilisant une cuisson d'enzymes sélectionnées à partir de divers organismes, un groupe de chercheurs a développé une nouvelle méthode pour convertir l'amidon de diverses sources en hydrogène gazeux, à basse pression et température, notamment: trouvé dans le maïs ou les pommes de terre. Cette nouvelle méthode produit trois fois plus d'hydrogène que l'ancienne méthode enzymatique, ce qui indique qu'il pourrait être utile de fournir de l'hydrogène aux véhicules fonctionnant avec ce carburant.

Des chercheurs de Virginia Tech à Blacksburg, du Oak Ridge National Laboratory et de l'Université de Géorgie ont combiné 13 enzymes disponibles dans le commerce isolées de levures de lapin, de bactéries, d'épinards et de muscles. Le travail a été publié en ligne dans PLoS ONE, une revue éditée par la Public Library of Science. L'hydrogène provient de deux sources: l'amidon et l'eau utilisée pour l'oxyder. Selon Y. Percival Zhang, professeur de systèmes biologiques à Virginia Tech, les enzymes favorisent des réactions chimiques dans lesquelles l'eau et l'amidon sont complètement convertis en hydrogène et en dioxyde de carbone.

Le nouveau système produit plus d'hydrogène que les systèmes expérimentaux précédents qui convertissaient les sucres en hydrogène, mais la vitesse à laquelle le gaz est produit est extrêmement faible. Selon Zhang, c'est en partie parce que les chercheurs ont utilisé les enzymes qu'ils avaient sous la main et n'ont pas optimisé le système. Le prochain projet comprendra une analyse détaillée de chaque étape du processus pour identifier les étapes qui limitent la vitesse.

Par exemple, l'une des enzymes peut créer un sous-produit qui ralentit les étapes suivantes, explique Michael Adams, professeur de biochimie et de biologie moléculaire à l'Université de Géorgie. Les chercheurs vont donc essayer d'autres enzymes ou modifier les enzymes actuelles pour minimiser la formation de sous-produits. Ils rechercheront également des enzymes capables de fonctionner à des températures plus élevées afin d'augmenter le taux de production.

Selon Zhang, l'une des premières applications du système pourrait être de générer de l'hydrogène pour les piles à combustible dans les appareils électroniques portables. L'amidon peut être un moyen plus sûr de stocker l'énergie que le méthanol, l'option actuelle pour ces appareils. Cependant, il estime qu'il faudra six à huit ans pour améliorer suffisamment la vitesse de production de ces applications. Enfin, il espère que son système résoudra l'un des plus gros problèmes des véhicules à hydrogène: obtenir suffisamment d'hydrogène dans le réservoir pour rivaliser avec les véhicules à essence.

Source: Revue technologique


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