Rakuten achète l'application de chat Viber pour 900 millions de dollars


La société japonaise Rakuten achète l'application de chat Viber pour 900 millions de dollars pour étendre son empire numérique
Le géant japonais du commerce électronique Rakuten, contrôlé par le milliardaire Hiroshi Mikitani, achètera le fournisseur d'applications de messagerie et d'appel Viber Media pour 900 millions de dollars, dans le cadre d'un accord qui pourrait plus que doubler le nombre d'utilisateurs de son empire numérique.

Sur sa plateforme e-commerce - la plus grande du Japon - Rakuten propose différents services, du financement des achats aux vidéos en ligne. Cependant, face à la baisse de la population et à la faible consommation au Japon, Mikitani tente de réinventer Rakuten en tant que site unique pour un public mondial.

La société privée Viber, dirigée depuis Chypre par l'homme d'affaires israélien Talmon Marco, ajoutera 300 millions d'utilisateurs aux 200 millions d'utilisateurs actuels de Rakuten, a déclaré Mikitani aux journalistes à Tokyo.

"Cette acquisition portera Rakuten à un niveau différent", a déclaré Mikitani, qui est également PDG de la société. L'accord au comptant a été annoncé après que Rakuten ait annoncé une augmentation de 80% de son bénéfice d'exploitation de 2013.

«Développer ce système de messagerie par nous-mêmes aurait été impossible», a-t-il ajouté, affirmant que les utilisateurs de Rakuten pourraient, par exemple, utiliser les messages instantanés de Viber pour contacter une boutique en ligne tout en décidant d'effectuer un achat.

Viber est l'une des cinq applications d'appel et de messagerie pour smartphones les plus téléchargées, les États-Unis, la Russie et l'Australie étant parmi ses plus grands marchés.

Marco, son PDG, a déclaré lors de la même conférence de presse que l'acquisition de Rakuten aiderait son entreprise à devenir une plateforme de contenu numérique, plutôt qu'un simple fournisseur d'appels et de messages vocaux gratuits.

Une multitude d'applications de messagerie, y compris celles similaires à Viber, tentent de tirer parti de l'attrait de leurs services gratuits, en particulier sur les marchés émergents.

Viber a été financé avec l'argent de ses fondateurs et de plusieurs investisseurs privés aux États-Unis et est en concurrence avec des applications de messagerie instantanée telles que WeChat (une unité de la société Internet chinoise Tencent Holdings), son rival américain WhatsApp et Line, détenu par la société coréenne Naver.

Viber a récemment lancé une application de messagerie instantanée pour ordinateurs personnels qui permet aux utilisateurs de passer des appels vocaux depuis leurs mobiles vers d'autres utilisateurs de Viber et des mobiles non enregistrés, ce qui en fait un rival de Skype.

L'acquisition de Rakuten devrait être finalisée d'ici la fin du mois de mars, ont noté les deux sociétés.

Source: http://www.reuters.com/article/2014/02/14/us-rakuten-viber-idUSBREA1D07M20140214


Vidéo: Viber Introduces Instant Shopping


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