Fabrication de sucre combustible


Nouveau carburant de transport liquide à base de sucre

Selon un article publié cette semaine sur ScienceDaily.com, le professeur James Dumesic, ingénieur en biologie et chimie à l'Université du Wisconsin-Madison, et son équipe, ont développé un processus en deux étapes pour convertir le sucre dérivé de la biomasse en 2,5. -diméthylfurane (DMF), un carburant de transport liquide avec 40% plus d'énergie que l'éthanol.

Les perspectives de diminution des réserves de pétrole et la menace de réchauffement climatique due à la libération de carbone dans l'atmosphère ont poussé à la recherche d'un carburant durable et sans carbone qui réduit la dépendance mondiale aux combustibles fossiles. En modifiant chimiquement le sucre par une série d'étapes utilisant des catalyseurs à base de cuivre et d'acide, ainsi que du sel et du butanol comme solvant, les chercheurs ont ouvert la voie vers le développement d'un tel carburant.

«Actuellement, l'éthanol est le seul carburant liquide renouvelable produit à grande échelle», déclare Dumesic. «Mais il a plusieurs limites. Il a une densité d'énergie relativement faible, s'évapore facilement et peut être pollué en absorbant l'eau de l'atmosphère. De plus, il faut un processus de distillation énergétiquement intense pour séparer le carburant de l'eau ».

Le diméthylfurane a non seulement une teneur énergétique plus élevée, mais il résout d'autres problèmes d'éthanol. Le DMF n'est pas soluble dans l'eau et ne peut donc pas être contaminé par l'absorption d'eau de l'atmosphère; une fois stocké, il est stable et dans la phase d'évaporation de sa production, il consomme un tiers de l'énergie nécessaire pour évaporer une solution éthanolique produite par fermentation pour son application dans les biocarburants.

Selon la nouvelle méthode, le fructose est initialement converti en HMF dans l'eau au moyen d'un catalyseur acide en présence d'un solvant à bas point d'ébullition. Le solvant extrait le HMF de l'eau et le transporte vers un site séparé. Bien que d'autres chercheurs aient déjà converti le fructose en HFM, l'équipe de Dumesic a apporté un certain nombre d'améliorations qui augmentent la production de HMF et facilitent son extraction. Par exemple, l'équipe a constaté que l'ajout de sel (NaCl) améliore considérablement l'extraction HFM et aide à empêcher la formation d'impuretés.

Dumesic décrit son procédé dans la revue Nature du 21 juin 2007. Selon lui, des recherches supplémentaires seront nécessaires avant que cette technologie puisse être commercialisée, prouvant par exemple son impact environnemental.

Source: Science Daily



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