Progrès de la recherche sur le sommeil


La sérotonine favorise le sommeil chez les mouches des fruits, agissant sur une région spécifique de leur cerveau.

Selon un article publié dans ScienceDaily du 6 juin 2006, un groupe de chercheurs a découvert que le neurotransmetteur sérotonine, en plus d'influencer les nombreux comportements déjà connus, semble également améliorer la durée et la qualité du sommeil chez la drosophile melanogaster ou mouche du fruit.
Les chercheurs Quan Yuan, William Joiner et Amita Sehgal du Howard Hughes Medical Institute et de la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie ont rapporté leur découverte dans le numéro du 6 juin de Current Biology.

Bien qu'elle soit un élément clé dans la vie de la plupart des animaux, une bonne régulation du sommeil reste un processus largement inconnu.
La mouche des fruits est considérée comme un modèle très utile pour la recherche sur le sommeil en raison de son système nerveux simple, qui permet aux chercheurs de poser des questions de base sur la fonction et la régulation du sommeil qui seraient difficiles à atteindre dans les systèmes. plus complexes comme celles des mammifères.

En utilisant cette mouche comme modèle, les chercheurs ont montré qu'un traitement médicamenteux à la sérotonine augmente à la fois la quantité et la qualité du sommeil, même dans le cas de certaines mouches mutantes qui dorment normalement moins ou ont un sommeil fragmenté, suggérant que ce traitement pourrait surmonter certains déficits causés par d'autres problèmes de sommeil.

Les chercheurs ont également identifié un récepteur de sérotonine qui influence le sommeil, agissant sur une région spécifique du cerveau de la mouche appelée corps de champignons (Mo). Fait intéressant, les MB sont nécessaires pour l'apprentissage et la mémoire des mouches. Considérant que la consolidation de la mémoire est l'une des fonctions supposées du sommeil et que la sérotonine est connue pour être impliquée dans l'apprentissage et la mémoire chez d'autres animaux, il est possible que l'effet de la sérotonine sur le sommeil soit lié à son rôle dans les processus d'apprentissage et de mémoire.

Source: Science Daily

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