Le moteur moléculaire démarre avec de l'énergie chimique


Une équipe de chercheurs de l'Université de Groningen aux Pays-Bas a créé un moteur moléculaire fonctionnant à l'énergie chimique. La moitié de la molécule effectue des tours complets par rapport à l'autre moitié.

Selon les déclarations du scientifique Ben Feringa recueillies par Nanotechweb, «Nous avons la preuve de principe d'un moteur rotatif alimenté par l'énergie chimique. Bien qu'il s'agisse d'un système extrêmement primitif, loin de tout moteur biologique, notre découverte nous apprend qu'il est possible de construire un moteur rotatif utile à puissance chimique ».

Le moteur consiste essentiellement en un rotor phényle qui tourne autour d'un seul axe de liaison carbone-carbone par rapport à un stator naphtyle. Les scientifiques disent que la rotation est obtenue grâce à un mélange de réactions chimiques et d'oscillations thermiques aléatoires.

Le rotor moléculaire tourne à travers quatre stations structurellement distinctes, entraînées par une réaction chimique différente à chaque fois. Les première et troisième étapes de la rotation entraînent la rupture de l'articulation, tandis que les deuxième et quatrième étapes impliquent la création de l'articulation. Chaque étape mène à un virage de 90 degrés.

Selon les chercheurs, un équilibre très délicat des événements chimiques et stéréochimiques est nécessaire. La combinaison des réactions, des purifications et du temps requis rend le moteur moléculaire moins pratique que les moteurs synthétiques fonctionnant à la lumière. Le temps de réaction pour une rotation complète du moteur était d'environ 128 heures. Mais l'important est que la recherche montre que la technique est possible.

La prochaine étape pour les scientifiques est de repenser le moteur et la chimie pour réduire la complexité du processus actuel qui empêche son application. Ils veulent réduire le nombre de conversions chimiques nécessaires et rationaliser le processus. Cependant, ils sont convaincus qu'avec le temps et beaucoup d'efforts, ils pourront alimenter, déplacer ou transporter quelque chose.



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