Réparation de tuyaux


Des tuyaux qui se réparent

La réparation des fuites dans certains tuyaux peut être délicate et très coûteuse. Cependant, selon un article publié le 21 décembre 2006 dans Technology Review, les ingénieurs d'une entreprise d'Aberdeen, en Écosse, ont développé une sorte de plaquettes artificielles qui réparent les fuites dans les tuyaux rapidement et à moindre coût, imitant le système de coagulation de notre sang lorsque nous nous coupons.

Ces plaquettes artificielles, qui sont en fait de petits morceaux de matériaux polymériques ou élastomères, sont introduites dans la canalisation, en profitant de l'écoulement du fluide pour les transporter vers la fuite. Là, la pression qui force le fluide à sortir de la fuite, encombre les plaquettes au point de rupture, fermant la fuite de fluide, explique Klaire Evans, ingénieur commercial et marketing chez Brinker Technology, une entreprise qui développe cette technologie. .

L'idée originale des plaquettes est venue d'Ian McEwan, ingénieur à l'Université d'Aberdeen et directeur et fondateur de Brinker.

La méthode a été testée sur quelques pipelines appartenant à BP et Shell. Selon Sandy Meldrum, ingénieur chez BP à Aberdeen, cette technologie a été utilisée pour fermer une fuite dans une conduite d'injection d'eau sous-marine dans un champ pétrolifère près des îles Shetlan en Écosse. La façon habituelle de réparer ces types de fuites est d'utiliser des véhicules télécommandés, mais c'est beaucoup plus coûteux et compliqué. Avec la nouvelle technologie de Brinker, BP a économisé environ 3 millions de dollars sur le correctif, explique Meldrum.

En plus de réduire considérablement les coûts, la solution de McEwan peut être adaptée aux conditions spécifiques de chaque fuite. La taille des plaquettes peut varier de 0,3 à 50 mm, avec des formes allant des disques aux cubes. Il faut également adapter leur dureté à chaque situation: si on utilise un matériau trop mou, les plaquettes se déformeront sous pression et seront expulsées par le trou; à l'inverse, si le matériau est trop dur, ils ne pourront pas contenir le flux de la fuite. Mais en fin de compte, ils flottent pour pouvoir être transportés par le fluide, dit Evans.

Désormais, Brinker vise à obtenir les permis nécessaires pour commencer à utiliser sa technologie dans les conduites d'eau. Rien qu'en Angleterre et au Pays de Galles, 3,6 milliards de litres d'eau sont perdus par jour à cause de fuites d'infrastructures, coûtant des milliards de dollars en réparations aux compagnies des eaux et en perturbations de la circulation sur de nombreuses routes en raison de fouilles.

Source: Revue technologique


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