Afrique du Sud: exploiter les nanotechnologies


20/04: Afrique du Sud: Voyez grand pour profiter du petit

TRANSFORMER quelque chose d'extrêmement petit en quelque chose de très grand pour l'économie sud-africaine est l'objectif ambitieux d'un investissement gouvernemental de 450 millions de rands (environ 60,5 millions d'euros) dans un domaine scientifique en évolution rapide.

La nanotechnologie, ou l'action de séparer les choses en atomes submicroscopiques et de construire de nouveaux matériaux à partir de ces particules, pourrait devenir une compétence fondamentale pour les scientifiques locaux, estime le ministère des Sciences et de la Technologie. Comme l'a admis le ministre Derek Hanekom lors du lancement de la Stratégie nationale sur les nanotechnologies qui a eu lieu la semaine dernière, comprendre la nature exacte de la science nécessite un effort considérable. Ceci est basé sur le fait qu'un petit groupe d'atomes a des propriétés différentes de celles du morceau de matériau dont il provient.

Par exemple, il ne sert à rien de mettre une pépite d'or dans un tube à essai contenant du monoxyde de carbone sale et d'espérer que cela rendra le gaz propre. Cependant, si l'or est divisé en son groupe élémentaire d'atomes, ce dernier acquiert mystérieusement le pouvoir de faire exactement cela.

C'est incroyablement excitant pour l'industrie aurifère locale, car sa matière première prend soudainement un large éventail de nouvelles utilisations potentielles. La capacité de l'or à agir comme catalyseur pourrait profiter à l'industrie minière elle-même, si cette technologie peut être incorporée dans des masques pour détoxifier l'air des mines.

Si une expérience sur l'utilisation de l'or comme catalyseur dans des réactions chimiques montre qu'il est commercialement viable, une usine de nanotechnologie d'une valeur de 350 millions de rands (environ 46,5 millions d'euros) sera construite à la raffinerie Rand Refinery à Germiston.

Source: allafrica.com

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