De nouveaux tissus avec des nanotechnologies qui se nettoient


Incroyable mais vrai. Merci aux chercheurs de l'Université RMIT de Melbourne, en Australie, bientôt nous n'aurons plus à faire la lessive, car elle va se nettoyer, en éliminant les taches et la saleté en général, simplement en l'exposant à la lumière.

Gros plan d'un morceau de tissu de coton recouvert de nanostructures invisibles à l'œil nu. Source: rmit.edu.au

Les chercheurs ont mis au point un moyen peu coûteux et efficace d'incorporer, directement dans les tissus, quelques nanostructures invisibles à l'œil humain et capables de dégrader la matière organique lorsqu'elles sont exposées à la lumière.

Ses recherches ouvrent considérablement la voie à la fabrication de tissus capables de s'auto-nettoyer en les plaçant sous la lumière. d'une ampoule ou en les tendant au soleil.

L'équipe de chercheurs du Ian Potter NanoBioSensing Facility et du Nanobiotechnology Research Laboratory de l'université publique australienne RMIT (Royal Melbourne Institute of Technology) a travaillé avec nanostructures d'argent et de cuivre, pour sa capacité à absorber la lumière visible.

Lorsque les nanostructures sont exposées à la lumière, les nanoparticules de surface reçoivent une charge d'énergie et deviennent excitées, générant ce que l'on appelle des «électrons chauds». Ceux-ci, à leur tour, libèrent une décharge d'énergie qui dégrade la matière organique, permettant aux nanostructures d'éliminer les taches et la saleté du tissu.

Une fois de plus, comme pour la plupart des recherches en nanotechnologie, le principal défi pour les chercheurs a été de pouvoir transférer le concept du laboratoire à la phase de production, en imaginant un moyen de créer ces nanostructures à l'échelle industrielle et de les incorporer en permanence dans les tissus.

Pour le résoudre, ils ont proposé une approche complètement nouvelle Quoi Il consiste à développer les nanostructures directement sur les tissus en les immergeant dans une série de solutions. Sa méthode permet de développer des nanostructures stables incorporées dans les tissus en moins de 30 minutes.

Détail des nanostructures incorporées dans les tissus de coton par les chercheurs du RMIT (image agrandie 150 000 fois). Source: rmit.edu.au

Les chercheurs ont utilisé des tissus de coton. Lors d'essais ultérieurs avec ces tissus nanotechnologiques pour vérifier leur capacité d'auto-nettoyage, certains tissus ont pris moins de 6 minutes à nettoyer spontanément par eux-mêmes, une fois exposés à la lumière.

Fondamentalement, les chercheurs ont observé que l'un des deux matériaux est plus rapide dans le processus de nettoyage et ne prend que 6 à 10 minutes, contre 30 minutes pour l'autre. Cependant, selon Ramanathan, celui qui est le plus lent est aussi plus stable, offrant un bon équilibre entre vitesse et stabilité.

Selon le Dr Rajesh Ramanathan, l'un des auteurs de l'étude, l'avantage des tissus est qu'ils ont déjà une structure 3D qui leur permet d'absorber facilement la lumière, accélérant le processus de dégradation de la matière.

L'étape suivante, Ramanathan a souligné, prouvera nos tissus nano-renforcés avec de la sueur et d'autres taches produit par des composés organiques plus intéressants pour les consommateurs, comme la sauce tomate ou le vin, pour voir à quelle vitesse vous pouvez les supprimer.

«Nous avons encore beaucoup de travail à faire avant que les machines à laver puissent disparaître des maisons, mais cette avancée jette une base solide pour le développement futur de tissus entièrement autonettoyants», déclare Ramanathan.

En plus des fonctions d'auto-nettoyage, cette nouvelle méthode pourrait avoir d'autres applications très diversifié, y compris celui du développement de tissus antibactériens capable d'éliminer les superbactéries.

Les superbogues sont un gros problème aujourd'hui, en raison de l'énorme difficulté que rencontrent les professionnels pour s'en débarrasser. Chercheurs à l'Université RMIT ils ont déjà commencé à tester ces tissus antibactériens avec des superbactéries avec des résultats incroyablement positifs.

Selon Ramanathan, le procédé développé par son équipe pourrait avoir une grande variété d'applications dans des secteurs tels que le développement de produits agrochimiques, pharmaceutiques et naturels; et il pourrait facilement évoluer vers des niveaux industriels.

Les résultats de la recherche ont été publiés le 23 mars 2020 dans la revue Interfaces de matériaux avancés.

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