Revêtement qui se répare au soleil


Selon un article publié dans BBCNews, des scientifiques ont créé un revêtement qui, lorsqu'il est rayé, se répare en s'exposant au soleil. Lorsqu'une rayure se produit, la lumière UV déclenche une réaction chimique qui corrige les dommages.

Les travaux, menés par des chercheurs de l'Université du sud du Mississippi, ont été publiés dans la revue Science.

Les chercheurs ont conçu les molécules en combinant des molécules en forme d'anneau appelées oxétane avec du chitosane.

Les molécules sur mesure ont été ajoutées à un mélange standard de polyuréthane, un vernis populaire qui est également utilisé dans d'autres produits, des textiles aux maillots de bain.

Des égratignures ou d'autres dommages au revêtement de polyuréthane cassent les anneaux d'oxétane, laissant les extrémités libres qui sont très susceptibles de réagir chimiquement.

Dans la lumière ultraviolette du soleil, les molécules de chitosane se divisent en deux, s'ajoutant aux extrémités réactives de l'oxétane.

Le professeur Marek Urban, directeur de l'école universitaire des polymères et matériaux haute performance, et l'étudiant diplômé Biswajit Ghosh, ont observé que leurs revêtements étaient capables de s'auto-réparer complètement en seulement 30 minutes.

Plusieurs composés auto-cicatrisants ont été développés ces dernières années, mais beaucoup d'entre eux reposent sur l'inclusion de capsules ou de fibres creuses remplies de matériaux faisant office de colle. Lorsqu'une rayure se produit, les capsules ou fibres contenant la colle se cassent et la colle répare les dommages.

Selon le professeur Urban, ces approches sont assez élaborées et ne sont souvent pas économiquement viables.

La nouvelle approche, en revanche, ne nécessite que l'ajout d'un petit nombre de molécules de réparation au mélange.

"Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais nous sommes sur la bonne voie", a déclaré Urban.

Source: BBC Science


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